¿Qué tienen en común franquicias como Dragon Ball, El Ataque de los Titanes, Caballeros del Zodiaco y One Piece? Para decirlo rápidamente, todos estos mangas pertenecen al género shonen.

Si no sabes lo que significa el Manga Shonen, te invitamos a que continúes leyendo, pues en los siguientes párrafos te contaremos todo sobre este tema.

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¿Qué significa que un manga se conozca como shonen?

El término shōnen (o shounen), en japonés, alude a la palabra joven o juventud. Por lo tanto, en primer lugar, hay que destacar que en el ámbito del manga, el shonen no es un género como tal, sino que se refiere al grupo demográfico al que van dirigidos ciertos mangas y animes. Dicho grupo se conforma por hombres de entre 8 y 17 años, es decir, abarca a los jóvenes.

¿Cuáles son las principales características del manga shonen?

En general, la historia de los shonen se distingue por presentar a uno o varios protagonistas masculinos, también de entre 8 y 17 años, con el fin de que el lector pueda identificarse con ellos. La temática del relato gira en torno a combates que por lo regular son físicos, aunque también existen mangas sobre batallas intelectuales (por ejemplo, Death Note).

Por lo regular, los enemigos a los que los protagonistas deben enfrentarse suelen ser más poderosos respecto a los anteriores, por lo que batalla tras batalla los protagonistas se vuelven más fuertes, al tiempo que maduran.

Otra de las cualidades sobresalientes de los shonen consiste en que la trama suele recurrir con bastante frecuencia al uso de situaciones cómicas. Este recurso crea escenas menos tensas que contrastan con lo desafiantes que suelen ser los combates de los protagonistas.

Además, otro de los rasgos distintivos de los shonen es que los protagonistas tienen una meta muy definida. Este objetivo hace que estos personajes sean muy persistentes y, a veces, hasta obstinados.

Así mismo, en los protagonistas suele destacar el hecho de que cuentan con una o varias virtudes que definen su personalidad y sus acciones. Éstas pueden ser la disciplina, la amistad, el honor, la solidaridad o la valentía, por ejemplo.

En los mangas de tipo shonen, a los protagonistas suelen acompañarlos personajes arquetípicos, cuyos rasgos distintivos los definen en toda la serie. Entre esos arquetipos podemos encontrar al musculoso, al mentiroso, al olvidadizo, al cobarde, al enamoradizo, al estratega, etcétera.

Por último, cabe mencionar que uno de las peculiaridades del manga shonen (en especial, de mangas de antaño) es que a los protagonistas les gusta comer en exceso. Sin embargo, en mangas más recientes, este rasgo ya no es tan común.

Los nuevos shonen. El caso de Hunter x Hunter

El manga shonen tiene ya una larga tradición, por lo que los mangas modernos de este género subvierten los rasgos convencionales y proponen otros, más novedosos. Tal es el caso de Hunter x Hunter, por mencionar un ejemplo, que puede considerarse como una deconstrucción del género.

Podríamos decir que en Hunter x Hunter existe no sólo un protagonista, sino varios. Aunque al inicio parece que la historia se centra en Gon Freecss, en realidad este manga también pone el foco en otros personajes, cuyos objetivos no van encaminados precisamente a que el de Gon se concrete, como suele ocurrir en otros shonen (pensemos, por ejemplo, en One Piece, donde los nakamas que acompañan a Luffy de cierto modo lo siguen en su viaje para convertirse en el Rey de los Piratas).

Además, hay que destacar que las batallas que se desarrollan en Hunter x Hunter se ven afectadas por factores que no solían tener relevancia en mangas anteriores, tales como las capacidades y estado mental de los personajes, los objetivos que tienen en ese momento y el lugar en que están. Es decir, en el manga shonen tradicional, las batallas suelen ser desmesuradas y por lo general presentan un despliegue de fuerza bestial por parte de quienes se enfrentan; no así en el manga ya mencionado.

MANGA SHONEN 002Girl Power en el manga shonen

Otro de los rasgos sobresalientes de los mangas shonen contemporáneos es que algunos personajes femeninos tienen roles más importantes e, incluso hay casos en que ellas son aliadas cruciales de los protagonistas. Cada vez menos, las mujeres se presentan como sujetos que deben ser rescatados; así mismo, las mujeres también han dejado de ser sólo un objeto de deseo o afecto y ya tampoco son sólo personajes en peligro, o la meta, o la figura materna.

Algunos ejemplos dignos de mencionar de mangas con protagonistas femeninas son Dr. Slump y Watamote. En el primero –escrito por Akira Toriyama, el creador de Dragon Ball– el personaje principal es Arale, una niña-androide que tiene una fuerza descomunal e impresionante inteligencia, pero que también es muy simpática e inocente. En Watamote, la protagonista es Tomoko Kuroki, una chica bastante rara y poco sociable que expone la ansiedad social por la que atraviesan algunas jóvenes y el modo en que la vencen.

Por si fuera poco, en este punto también vale la pena mencionar la labor de mujeres mangakas que han creado grandes obras del manga shonen, por ejemplo Shiori Teshirogi (Saint Seiya: The Lost Canvas), Chimaki Kuori (Saintia Sho), Rumiko Takahashi (Ranma ½ e Inuyasha) y la gran Hiromu Arakawa (Full Metal Alchemist).

El papel de la Shonen Jump en el mundo del manga y el anime

Existe una célebre revista en Japón que se dedica sólo a publicar mangas dirigidos a la demografía shonen: se trata de la Shonen Jump, cuya casa editorial es Shueisha, la más prestigiosa de Japón. Para que usted, lector, se dé una idea de la trascendencia de esta editorial, mencionaremos que tiene bajo su producción a mangas como One Piece, Kimetsu no Yaiba y Boku no Hero, por ejemplo.

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En otras palabras, Shueisha es una editorial que con base en su experiencia conoce los elementos que garantizan el éxito de un manga y se dedica a publicar sólo aquellos que cuentan con un potencial éxito monetario.

Esto se convierte en un gran filtro para las productoras de anime, puesto que cada vez que deciden hacer un anime que proviene de un manga que ya tiene prestigio editorial, el riesgo de producir algo poco interesante u ordinario es muy bajo.

Es decir, un manga con éxito, por lo general será un anime exitoso también.

Así, los procesos de calidad de las revistas guían la producción de los animes y favorece la calidad de todas esas producciones.

¿Sabías todas estas cosas sobre el manga shonen? ¿Qué te pareció más impresionante?

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