Escrito por Jerry Siegel e ilustrado por Joe Shuster, el primer cómic de Superman fue publicado en 1938, en el primer número de la revista Action Comics.

Aunque la portada indica que fue en el mes de junio, en realidad este número salió a la luz el 18 de abril de ese año.

Resulta relevante poner esta época en contexto: a finales de los años treinta, Estados Unidos atravesaba la Gran Depresión, aquella colosal crisis financiera que produjo desempleo e inmensa pobreza.

En medio de este panorama surge el primer cómic de Superman. Un personaje proveniente de otro planeta dispuesto a salvar al país y luchar contra individuos malvados.

En el primer ejemplar de Action Comics no sólo encontramos la historia inaugural de Superman, sino también otras historias que no están relacionadas: Chuk Dawson (un cómic western), Zatara.

Mago Maestro (la historia de un mago que lucha contra el crimen), Estrategia en el Mar del Sur, Sticky Mitt Stimson (con un personaje semejante a Popeye el Marino), Marco Polo, Scoop Scanlon (una saga acerca de un reportero) y Tex Thomson (una historia sobre vaqueros).

Es decir, esta revista albergaba no una, sino varias historias; no obstante, ninguna tuvo tanto impacto como la de Superman, que abre la revista y se centra prácticamente en un alienígena que llega a la Tierra.

Xibalbá - Primer cómic de superman 001¿De qué trata el cómic número 1 de Superman?

Lo primero que se nos cuenta en Superman –una historia que, cabe destacar, apenas cuenta con 13 páginas– consiste en la presentación del súper héroe y algunos datos sobre su origen, tal como se hacía usualmente en algunas revistas pulp o cómics de aquella época.

Así, en el Action Comics número 1, se explica que Superman es un ser de otro mundo al que su padre ha enviado a la Tierra en un pequeño cohete, debido a que su planeta se encuentra en destrucción.

Al llegar, el bebé es recogido por un motorista y llevado a un orfanato, donde notaron que pese a su corta edad ostentaba gran fuerza.

De esta manera nace la historia de nuestro entrañable súper héroe.

Existen ciertos datos que se establecen en el primer cómic de Superman y, con el paso del tiempo, definen al protagonista, así como cuestiones que se mencionan ahí mismo y luego se transforman.

Por ejemplo, en el cómic mencionado se observa que, en su madurez, Clark Kent se convierte en un reportero; empero, en el primer número, el sitio donde trabaja Kent se llama Daily Star, y no Daily Planet, como luego se le conoció popularmente al mismo lugar.

Por otra parte, ya desde esta primer entrega de Superman, se hace notar lo introvertido que es el personaje y el hecho de que, en el día a día, ocultará su personalidad de héroe con la ayuda de un par de lentes.

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Superman: un héroe de destreza física inconcebible

Una de las cuestiones que podemos rescatar respecto al modo en que se describe a Clark Kent en el primer cómic de Superman es que se lo compara con objetos que, en esa época, representaban lo más avanzado en la tecnología.

Por tanto, para que el lector se diera una idea de las capacidades extraordinarias de Kent, se menciona que éste podía saltar sobre edificios de veinte pisos o correr más rápido que un tren.

Hoy en día un edificio de ese tamaño no nos parece espectacular, ni tampoco nos asombra la velocidad de un tren, pues de hecho los rascacielos son cada vez más altos y los medios de transporte más rápidos; sin embargo, estos detalles en su momento sirvieron para que los lectores comprendieran que se trataba de un sujeto que contaba con una fuerza sobrehumana.

Además de lo anterior, se nos indica que nuestro protagonista tenía la capacidad de saltar un octavo de milla, levantar objetos muy pesados y que sólo las balas podían traspasar su piel.

El canon tanto de los orígenes, como el de los poderes de este personaje ha variado sutilmente con el tiempo y estas cuestiones se han refinado, con el fin de que la historia tenga mayor coherencia y el héroe parezca más verosímil.

Pese a que en su momento eran extraordinarios los primeros poderes de Superman, poco a poco perdieron intensidad.

Por ello, en cómics posteriores, las balas dejaron de dañar a nuestro héroe y la capacidad de saltar se convirtió en aptitud de volar.

Luego, ya en lo que se conoce como la Edad de Plata de los cómics, Superman se volvió en un personaje prácticamente omnipotente e indestructible.

Antes del primer cómic de Superman no había existido un personaje con ese tipo de habilidades: aunque existían héroes aventureros como Flash Gordon, justicieros como El Fantasma y La Sombra, o sujetos con poderes sobrenaturales y mágicos como Zatara y Mandrake, Superman fue el primer personaje con poderes congénitos, por lo que se le considera el primer súper héroe en sentido estricto.

Tal fue la importancia de este personaje que, de acuerdo con la opinión generalizada, él creó el género de súper héroes como lo conocemos ahora y a partir de su aparición comenzó la Edad Dorada de los cómics.

¿Qué hace a Superman un personaje entrañable?

Una de las cuestiones que quizá los fans de Superman estiman más de él es su integridad moral.

Las habilidades y fuerza extraordinaria de este súper héroe podrían hacer que, con mucha facilidad, dominara no sólo la Tierra, sino también otros planetas.

Superman podría convertirse en un dictador indomable y severo, incluso ha tenido oportunidad de hacerlo, sin embargo, siempre ha preferido poner su poder al servicio de quienes lo necesitan.

Superman siempre estará del lado de la verdad y la justicia.

Xibalbá - Primer cómic de superman Portada

El primer cómic de Superman vale una fortuna

Por si no lo sabes, se considera a Action Comics número 1 el cómic más caro de la historia, no sólo porque ahí aparece por primera vez Superman, sino también porque los fans consideran que en ese número inicia tanto la Era de los súper héroes como la Era de Oro de los cómics.

Una copia de dicho cómic, que fue calificada con un puntaje de 8.5 sobre 10 según la Certified Guaranty Company (CGC), se vendió en 1.5 millones de dólares –o, lo que es lo mismo, cerca de 3 millones de pesos mexicanos–.

En general, las copias del primer cómic de Superman han llegado a costar una fortuna, que varía dependiendo del estado en que se encuentran.

Así pues, en 2014, uno de los ejemplares, casi perfecto –certificado por la CGC con 9/10– se vendió en la astronómica cifra de 3.2 millones de dólares (¡más de 60 millones de pesos mexicanos!).

Eso explica por qué una de estas copias le fue robada a Nicolas Cage, por cierto.

Por obvias razones, a todos nos gustaría encontrarnos con una de estas joyas arrumbada en algún baúl viejo en la casa de nuestros abuelos, ¿verdad?

Sin duda, para los fans de Superman, este constituye un faro de esperanza, un símbolo de lo que es puro y recto.

Así mismo, el héroe de capa roja se ha convertido en uno de los personajes más importantes de la cultura pop, mismo que ha dado origen a numerosas películas y series televisivas, así como ha inspirado la creación de juguetes, videojuegos y un largo etcétera.

El primer número de Action Comics (el primer cómic de Superman) fue el inicio de esta leyenda.

Puedes consultar imágenes sobre el primer cómic de Superman, en inglés.

Déjanos tus comentarios, échale un ojo a nuestras redes, lee algo espectacular sobre Superman, y disfruta el día, querida alma del Xibalbá.

¡Hasta la próxima entrega!

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